Traitement contre la perte de cheveux chez les hommes, Propecia (dont l'ingrédient actif porte le nom de finastéride) fonctionne en inhibant l'enzyme alpha-réductase 5 et empêche la conversion de la testostérone en dihydrotestostérone (DHT), hormone qui ralentit et réduit la phase de croissance des cheveux.

Réservé uniquement au traitement de la calvitie masculine ( une condition qui affecte généralement le sommet et la zone médiane du cuir chevelu ) Propecia peut réduire les niveaux de DHT dans le cuir chevelu jusqu'à 60% lorsqu'il est utilisé quotidiennement, ce qui, d’après ses essais cliniques, permet de stopper la progression de la calvitie chez 86% des hommes. 

Mieux que d'arrêter la perte de cheveux, Propecia permet chez  65% des patients de relancer la croissance capillaire.

Si l’efficacité du traitement a donc été scientifiquement démontré, elle peut s’accompagner, comme pour tout médicament, de certains effets secondaires non désirés chez certaines personnes.

Effets secondaires connus

Propecia a des effets secondaires limités. En effet, lors des essais cliniques les participants à avoir stoppé le traitement pour cause d'effets secondaires étaient plus nombreux (1,6%) dans le groupe placebo (dont les comprimés étaient en réalité du sucre....) que dans le groupe Propecia (1,4%). Toutefois et comme avec de nombreux médicaments, il reste possible d'avoir des effets secondaires lors de la prise de Propecia. 

Parmi les effets secondaires connus lors de la prise de finastéride, on compte :

Maux de tête, vertiges Éruption cutanée, démangeaisons ou rougeurs
Gonflement dans les mains ou dans les pieds Tremblements ou sueurs froides
Sensibilité ou gonflement mammaire Gain de poids ou perte de poids inhabituels
Nez pris ou éternuements Douleurs abdominales ou douleurs dorsales

Effets secondaires affectant la fonction sexuelle

Propecia (ou son agent, le finastéride) peut également avoir pour effet secondaire d'altérer la fonction sexuelle. Là encore les essais cliniques initiaux ont montré que le risque demeurait toutefoi relativement faible en effet seuls 36 participants ont signalé des effets secondaires sexuels négatifs parmi les 945 hommes ayant pris du Propecia (soit 3,8%), contre 20 participants pami les 924 hommes du groupe Placebo (soit 2,1%).

Ces effets secondaires peuvent se manifester pendant et voire après le triatement, et comprennent les effets suivants :

Impuissance ou dysfonction érectile Problèmes d'éjaculation
Diminution de la libido et du désir sexuel Réduction du volume de sperme lors de l'éjaculation

Réactions allergiques à Propecia

Outre les effets secondaires vus plus haut, et comme pour de nombreux médicaments, il est également possible de rencontrer une réaction allergique à l'un des ingrédients contenus dans Propecia. Il peut s’agir d’une allergie au principe actif, le Finasteride, ou à tout autre composant du traitement (vor liste exhaustive sur la notice du médicament).

Les signes d'une réaction allergique comprennent le gonflement du visage, la gorge ou la langue, des ruches ou des difficultés respiratoires.

Finasteride et cancer

Il existe une autre indication thérapeutique que la calvitie masculine pour laquelle le finastéride est utilisé, et qui s’appelle l’hyperplasie benigne de la prostate (HBP), une pathologie où la prostate devient élargie et qui peut également augmenter le risque de développer un cancer de la prostate de haut grade. 

Mais si le finastéride peut lutter efficacement contre l’élargissement de la prostate, il faut savoir qu’il peut également avoir un impact et biaiser les mesures d'antigène prostatique spécifique (PSA), un marqueur clé de dépistage du cancer de la prostate. Il donc indispensable de signaler la prise de Propecia lors de tels examens.

Enfin, dernier effet possible du propecia : l’augmentation du risque de cancer du sein, qui bien que rare, concerne également les hommes. En effet, 50 cas de cancer du sein dans le monde ont été signalés et associés à des hommes prenant un dosage de Finasteride de 5 mg (i.e pour traiter l’HBP), et 3 cas dans le monder pour ceux  prenant un dosage de 1 mg (.i.e pour traiter la calvitie). Bien qu’aucun  lien définitif n'a été trouvé, il a également été conclu qu'un risque accru par la prise de finasteride ne pouvait pas être exclu.

Autres risques

Propecia n'est prescrit qu’auprès des hommes. Les femmes et les enfants devraient non seulement éviter de le consommer, mais ils devraient également éviter de manipuler les comprimés, en particulier les femmes enceintes. 

Le finastéride peut être absorbé par la peau et peut causer des anomalies congénitales si les femmes enceintes y sont exposées, y compris des anomalies des organes génitaux externes chez un fœtus masculin.

Pour les hommes prenant Propecia, des traces de finastéride ont été détectées dans leur liquide séminal (moins de 0,001% par éjaculation chez les hommes prenant  la dose de 1 mg). Des études ont été menées sur des singes, et jusqu'à présent, rien ne suggére que ces niveaux présentent un risque pour un fœtus masculin en développement. 

Comment prévenir le risque d'effets secondaires

Au cours de votre processus de consultation, il est important de bien communiquer l’exhaustivité de vos antécédents médicaux afin que notre médecin puisse évaluer si Propecia est un traitement approprié pour vous ou si à l’inverse votre dossier médical vous expose à un risque accru de subir des effets secondaires. Vous devriez en particulier informer votre médecin si vous avez déjà eu:

  • Des enzymes hépatiques anormales ou une maladie du foie
  • Des problèmes de vessie ou d'urine
  • Une réaction allergique à un médicament similaire connu sous le nom Avodart ou de Dutasteride

Faire face aux effets secondaires de Propecia

Il existe un film protecteur autour des comprimés qui en principe devrait protéger les femmes qui entrent en contact avec les comprimés. Toutefois, si une femme enceinte venait à être en contact avec un comprimé cassé ou altéré, elle doit se laver les mains avec de l'eau chaude et savonneuse immédiatement après la manipulation.

Il est recommandé que les hommes consultent leur médecin s'ils remarquent des changements au niveau de leurs seins, y compris des douleurs ou l'apparition de grosseurs quelconques. 
La plupart des autres effets secondaires sont en principe peu sévères mais si vous rencontrez des symptômes, vous devriez en parler sans attendre à votre médecin. Si vous remarquez les signes d'une réaction allergique, tel qu'un gonflement de la gorge ou du visage, vous devriez consulter un médecin en urgence.

Sources:

Dernière mise à jour le : 17.07.2017

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