Le mode de vie actuel qui peut se caractériser par une mauvaise hygiène de vie (mauvaises habitudes alimentaires, sédentarité) a pour conséquence l'augmentation de l'obésité dans le monde. Pays dits développés ou pays dits en voie de développement, même constat : le pourcentage de personnes souffrant de surpoids ou d'obésité ne cesse de progresser. Un médicament existe désormais pour tâcher de combattre ce problème de santé public. Nous faisons le point sur l' Orlistat, également connu sous le nom commercial de Xenical, et qui est le premier médicament efficace contre l'obésité. 

En bref

L'Orlisat est un médicament à l'origine mis au point par les laboratoires Roche. Il est  commercialisé depuis 1999 sous le nom de Xenical. L'Orlistat est la version  générique donc plus économique de ce médicament élaboré par les laboratoires Actavis. On connaît également ce médicament sous le nom de tétrahydrolipstatine. Comme tout médicament l'Orlistat ne peut être pris à la légère : effets secondaires, contre-indications, etc. Il est nécessaire d'avoir une prescription médicale pour se voir délivrer ce médicament.

Mécanisme d'action de l'Orlistat

Sans rentrer dans des détails trop complexes, on peut expliquer relativement facilement l'action de ce médicament contre l'obésité. L'Orlistat agit au niveau du petit intestin. Pour résumer : il empêche l'absorption des graisses par l'organisme. Ces dernières sont directement rejetées dans les selles. C'est un médicament dit  inhibiteurs des lipases gastro-intestinales. 

Les lipases sont des enzymes produites naturellement par notre organisme afin de décomposer les matières grasses présentes dans les aliments que nous ingérons. Cette enzyme transforme les graisses en acides gras qui peuvent ainsi être absorbées par l'organisme. En inhibant l'action des lipases, l'Orlistat empêche donc jusqu'à 30 % de l'absorption des graisses par l'organisme.

Effet de l'orlistat (Xenical) Mecanisme de l'orlistat

Qui peut utiliser ce médicament ?

Ce médicament ne doit être utilisé que chez des personnes présentant un IMC ou Indice de Masse Corporelle supérieure à 30 kg/m². Si les personnes présentant un risque supplémentaire tel que diabète de type 2 ou encore pression artérielle trop élevée, excès de cholestérol,  l'IMC peut être baissé à 27.

Attention, ni les femmes enceintes ni les sportifs ne peuvent se fier à l'IMC comme référence.

Notez que les études ont démontré que ce médicament était inefficace chez les personnes présentant un IMC inférieure à 27.

Le calcul de l'IMC s'obtient en divisant votre poids exprimé en Kg par votre taille exprimé en m².  L'Orlistat peut également être prescrit en association avec des médicaments antidiabétiques. 

Comment utiliser ce médicament ?

L'Orlistat en comprimé de 120 mg doit être pris 3 fois par jour au cours des repas et jusqu'à une heure avant ou après les repas. Donc au petit-déjeuner, au déjeuner et au souper.

Le comprimé s'avale simplement, avec un verre d'eau. 

Il s'agit ici de la dose recommandée mais c'est à votre médecin de la déterminer en fonction de votre poids, de votre taille, de votre état de santé générale, de la prise d'autres médicaments, etc.

Si vous avez oublié de prendre une dose, vous ne devez en aucun cas la doubler à la prochaine prise.

Il est impératif de bien suivre les instructions de vote médecin, donc n'hésitez pas à demander si vous avez des doutes.

Comme la majorité des médicaments, l'Orlistat doit être conservé dans un endroit sec, à température ambiante, hors de portée des enfants.

Quels effets secondaires ?

Comme tout médicament, l'Orlistat peut présenter un certains nombres d'effets secondaires, plus ou moins fréquents, plus ou moins dangereux. Ces effets secondaires auraient tendance diminuer avec la durée du traitement.

Parmi les effets secondaires communs on peut citer :

  • augmentation des flatulences
  • troubles intestinaux
  • douleurs légères au niveau de l'abdomen (météorisme)
  • céphalées
  • stéathorrée : selles molles et grasses
  • incontinence fécale
  • diarrhée
  • irrégularités menstruelles
  • vomissement
  • gêne, douleur rectale
  • démangeaison, irritation vaginale

 Parmi les effets secondaires plus graves et beaucoup moins fréquents on peut citer :

  • état dépressif
  • éruption cutanée
  • saignement rectal
  • enflure pieds/chevilles
  • atteinte hépatique voire hépatite grave (rare)

 En cas de réaction allergique qui peut se traduire notamment par apparition d'urticaire, d'essoufflement ou difficultés à respirer, d'une enflure de la bouche, des yeux, de la gorge, des lèvres, consultez immédiatement.

Cette liste d'effets secondaires n'est pas exhaustive. Certains effets secondaires qui ne sont pas répertoriés ici peuvent également survenir. Donc en cas de doute, d'inquiétude n'hésitez surtout pas à en parler avec votre médecin.

Quelles contre-indications ?

Comme pour tout médicament, vous devez impérativement informer le personnel soignant si vous suivez un autre traitement. L'Orlistat peut en effet interagir avec d'autres substances et dans certains cas, son utilisation est contre-indiquée.

L'Orlistat ne peut par exemple pas être pris en même temps que des médicaments de type : 

  • cyclosporine
  • lévothyroxine et sels iodés
  • acarbose
  • antiépileptiques
  • anticoagulant
  • vitamines et compléments aliementaires
  • médicaments contre le VIH

 La prise de l'Orlistat est contre-indiquée ou demande à être particulièrement observée si vous souffrez de diabète de type 2, de problèmes de thyroïde, d'antécédents de calcul rénaux, de problème de foie (cholestase  ), . Même remarque si vous êtes enceinte ou si vous allaitez. 

Quelle efficacité ?

L'Orlistat n'est pas un pilule miracle. Ce n'est pas LA solution aux problèmes de surpoids ou d'obésité. Preuve en est, son efficacité qui reste bien réelle ne s'observe qu'après 3 mois de traitement. Cette efficacité varie également suivant les personnes. Elle dépend e grande partie si le patient suit une diète alimentaire hypocalorique. Autrement dit, il est indispensable d'adapter, de modifier ses mauvaises habitudes alimentaires pour constater des résultats probants. Ainsi suivant les études, plus de 50 % des patients utilisant l'Orlistat auraient atteint une perte de poids de l'ordre de 5 % ou plus du poids total. 

Sources :

 Dernière mise à jour le 20.06.2017